Armazenamento AMD SmartAccess
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A versão mais recente do DirectStorage pode carregar abacates 3x mais rápido do que nunca

O DirectStorage é a maneira da Microsoft de acelerar os tempos de carregamento em jogos e permitir que os desenvolvedores aproveitem melhor os SSDs rápidos. Com certeza será um dos maiores passos para jogos ainda mais impressionantes e expansivos, uma vez que esteja realmente disponível em qualquer um, mas mesmo antes de colocarmos as mãos nele, a Microsoft o torna muito melhor.

Após o lançamento da API DirectStorage em março (abre em nova aba) (o tempo voa), a Microsoft anunciou o DirectStorage 1.1. Essencialmente, a versão mais recente adiciona descompressão de GPU aos procedimentos, o que descarrega o trabalho de descompressão demorado de sua CPU para sua GPU altamente paralela.

Tradicionalmente, os ativos de jogos compactados são transferidos de sua mídia de armazenamento (principalmente um SSD hoje em dia) para a memória do sistema, onde sua CPU descompactará os ativos antes de transferi-los para sua GPU conforme necessário.

Com o DirectStorage 1.1, é possível pular muito disso e seguir um caminho muito mais direto. Os ativos são transferidos de um SSD NVMe (o DirectStorage 1.0 já acelera esse processo) e os transfere diretamente para a GPU para descompactação. Assim, economizando segundos ou mais em tempos de carregamento para ativos.

“… as cenas estão carregando quase 3x mais rápido e a CPU está quase totalmente liberada para ser usada em outros processos do jogo”, confirma a Microsoft.

O resultado final deve ser o carregamento dos jogos mais rápido no PC, algo que vimos as arquiteturas de consoles Xbox e PlayStation mais proprietárias terem uma vantagem por um tempo agora. Embora seguindo a primeira onda de jogos, quando os PCs compatíveis com DirectStorage são mais onipresentes, os desenvolvedores devem ser capazes de realmente ultrapassar os limites do que um jogo pode ser com mais flexibilidade em tempos de carregamento, qualidade de ativos e escala.

A AMD tem sua própria implementação da tecnologia chamada SmartAccess Storage. (Crédito da imagem: AMD)

É isso, existem alguns requisitos para DirectStorage e também especificamente DirectStorage 1.1 com descompressão de GPU:

  • Windows 10 ou Windows 11—A Microsoft espera a maior melhoria no Windows 11, mas “tanto o Windows 10 quanto o Windows 11 terão ganhos com uma implementação eficiente de descompactação de GPU”.
  • Um SSD NVMe— de preferência um muito rápido, como uma unidade PCIe 4.0 de alta velocidade. Talvez as unidades PCIe 5.0 sejam ainda melhores quando chegarem no próximo ano.
  • Qualquer GPU DirectX 12 que suporte Shader Model 6.0—Este modelo de shader já existe há algum tempo, então a maioria das GPUs modernas deve ser suficiente. No entanto, a Microsoft recomenda uma placa compatível com DX12 Ultimate, que é basicamente uma com suporte RT e suporte para alguns outros novos recursos de renderização importantes.
  • Um jogo compatível com DirectStorage— está tudo bem ter o hardware, mas você precisa do software para juntar tudo. Esta é a peça do quebra-cabeça que ainda nos falta hoje.

Não há jogos DirectStorage no momento, infelizmente. Esperávamos ver a tecnologia chegar primeiro em Forspoken, embora o jogo fosse atrasado no verão até 2023, chutar o DirectStorage também pode acontecer. Se ainda será o primeiro jogo com DirectStorage agora, não podemos ter certeza, mas Forspoken deve chegar em janeiro agora, então provavelmente ainda é nossa melhor aposta.

Para fazer o DirectStorage funcionar, a Microsoft e a Nvidia se uniram para apresentar um novo formato de compactação, fornecido pela Nvidia, chamado GDeflate.

Este novo formato de arquivo é supostamente sem perdas, mas permite uma “descompactação de alto rendimento otimizada na GPU com taxas de compactação semelhantes à deflação.

“O GDeflate economiza ciclos de CPU ao descarregar operações de descompressão caras para a GPU, enquanto economiza largura de banda de interconexão do sistema e espaço no disco ao mesmo tempo”, diz o blog da Microsoft no DirectStorage 1.1.

Não se preocupe, no entanto, o GDeflate não é proprietário de GPUs Nvidia. Você já deve ter ouvido falar da própria tecnologia RTX IO da Nvidia, que será usada em conjunto com o DirectStorage, mas também a AMD tem sua própria tecnologia de armazenamento SmartAccess que soa um pouco semelhante. A Intel também tem alguns planos para o DirectStorage, ao que parece, com todas as três empresas de GPU (ainda é estranho que existam três agora) configuradas para suportar GDeflate. Isso deve significar que todos os cartões mais recentes são capazes de utilizar o novo formato quando chegar a hora.

Com quase um ano desde que o DirectStorage está disponível para os desenvolvedores, eu suspeito que 2023 será o ano em que colocaremos as mãos em alguns bons jogos que realmente suportam a tecnologia. Isso deve coincidir com novos lançamentos de GPUs, SSDs PCIe 5.0 e CPUs rápidas. Todos os nossos patos de jogos para PC estão em fila.

Você pode verificar se o seu PC estará pronto para DirectStorage (abre em nova aba) usando a barra de jogos da Microsoft.

Fonte: Pc Gamer

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